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Bispo Filho

Bispo Filho é Administrador de Empresas e Estudante de Jornalismo.

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A Maconha é mais perigosa do que você pensa

À medida que a legalização se espalha, mais americanos estão se tornando grandes consumidores de cannabis, apesar de suas ligações com a violência e a doença mental

Nos últimos 30 anos, uma campanha de lobby inteligente e dispendiosa tornou os americanos mais tolerantes com a maconha. Em novembro de 2018, Michigan tornou-se o décimo estado a legalizar o uso recreativo de cannabis; Nova Jersey e outros podem seguir em breve. Atualmente, mais de 200 milhões de americanos vivem em estados que legalizaram a maconha para uso médico ou recreativo. No entanto, mesmo quando o consumo de maconha se tornou mais aceitável socialmente, psiquiatras e epidemiologistas chegaram a um consenso de que apresentam riscos mais sérios do que a maioria das pessoas imagina.

Ao contrário das previsões de defensores e opositores, a legalização não levou a um aumento enorme de pessoas usando a droga casualmente. Cerca de 15% dos americanos usaram cannabis pelo menos uma vez em 2017, contra 10% em 2006, de acordo com a Pesquisa Nacional sobre Uso de Drogas e Saúde do governo federal. Por outro lado, quase 70% dos americanos tiveram uma bebida alcoólica no ano passado.

Mas o número de americanos que usam maconha pesadamente está aumentando. Em 2006, cerca de 3 milhões de americanos relataram o uso da droga pelo menos 300 vezes por ano, o padrão para uso diário.

Em 2017, esse número aumentou para 8 milhões – aproximando-se dos 12 milhões de americanos que bebiam todos os dias. Em outras palavras, apenas um em cada 15 bebedores consumia álcool diariamente; cerca de um em cada cinco usuários de maconha usava cannabis com frequência.

E eles estão consumindo cannabis que é muito mais potente do que nunca, conforme medido pela quantidade de THC que contém. THC, ou delta-9-tetrahidrocanabinol, é a substância química responsável pelos efeitos psicoativos da droga. Na década de 1970, a maioria da maconha continha menos de 2% de THC. Hoje, a maconha rotineiramente contém 20 a 25% de THC, graças às técnicas sofisticadas de agricultura e clonagem e à demanda dos usuários para obter uma alta mais forte mais rapidamente. Nos estados em que a cannabis é legal, muitos usuários preferem extratos que são quase puros de THC.

Defensores da maconha frequentemente argumentam que a droga não pode ser tão neurotóxica quanto os estudos sugerem, porque, do contrário, os países ocidentais teriam observado um aumento da psicose em toda a população, ao lado do uso crescente da maconha. Na realidade, o rastreamento preciso dos casos de psicose é impossível nos EUA. O governo rastreia com cuidado doenças como o câncer com registros centrais, mas não existe tal sistema para a esquizofrenia ou outras doenças mentais graves.

Alguns dados em nível de população existem, no entanto. Pesquisas da Finlândia e Dinamarca, dois países que rastreiam a doença mental com maior precisão, mostram um aumento significativo da psicose desde 2000, após um aumento no consumo de cannabis. Em setembro do ano passado, uma grande pesquisa constatou um aumento de doenças mentais graves nos EUA também. Em 2017, 7,5%dos jovens adultos preenchiam os critérios para doença mental grave, o dobro da taxa em 2008.

Nenhum desses estudos prova que o uso crescente de maconha causou aumentos populacionais em psicose ou outras doenças mentais, embora eles ofereçam evidências sugestivas de um vínculo. O que está claro é que, em casos individuais, a maconha pode causar psicose, e a psicose é um fator de alto risco para a violência. Além do mais, muito dessa violência ocorre quando pessoas psicóticas estão usando drogas.

Enquanto as pessoas com esquizofrenia estão evitando drogas recreativas, elas são apenas moderadamente mais propensas a se tornarem violentas do que as pessoas saudáveis. Mas quando eles usam drogas, o risco de violência aumenta. A droga que eles mais provavelmente usam é a cannabis.

A maneira mais óbvia pela qual a cannabis alimenta a violência em pessoas psicóticas é através de sua tendência a causar paranóia. Até mesmo os defensores da maconha reconhecem que a droga pode causar paranóia; o risco é tão óbvio que os usuários fazem piadas sobre isso, e os dispensários anunciam que certas linhagens são menos propensas a fazê-lo. Mas para pessoas com transtornos psicóticos, a paranoia pode alimentar a violência extrema. Um artigo de 2007 no Medical Journal of Australia analisou 88 réus que haviam cometido homicídio durante episódios psicóticos. Descobriu-se que a maioria dos assassinos acreditava estar em perigo por parte da vítima, e quase dois terços relataram uso indevido de cannabis – mais do que álcool e anfetaminas juntos.

A ligação entre maconha e violência não parece limitada a pessoas com psicose pré-existente.

Pesquisadores estudaram álcool e violência por gerações, provando que o álcool é um fator de risco para abuso doméstico, agressão e até assassinato. Muito menos trabalho foi feito sobre a maconha, em parte porque os defensores estigmatizaram qualquer um que levantasse a questão.

Ainda assim, há estudos mostrando que o uso de maconha é um fator de risco significativo para a violência.

Um artigo de 2012 no Journal of Interpersonal Violence, examinando uma pesquisa federal com mais de 9.000 adolescentes, descobriu que o uso de maconha estava associado a uma duplicação da violência doméstica nos EUA. Um artigo de 2017 na revista Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology, examinando os motoristas a violência entre 6.000 homens britânicos e chineses, descobriu que o uso de drogas estava ligado a um aumento de cinco vezes na violência, e a droga usada era quase sempre cannabis.

Antes de os estados legalizarem a maconha recreativa, os defensores previram que a legalização permitiria que a polícia se concentrasse em criminosos endurecidos e não em fumantes de maconha, reduzindo assim o crime violento. Alguns defensores alegam até que a legalização reduziu o crime violento: em um discurso de 2017 pedindo a legalização federal, o senador Cory Booker (D., NJ) disse que “esses estados estão vendo diminuições no crime violento”.

Mas o Sr. Booker está errado. Os quatro primeiros estados a legalizar a maconha para uso recreativo foram Colorado e Washington em 2014 e Alasca e Oregon em 2015. Combinados, esses quatro estados tiveram cerca de 450 assassinatos e 30.300 agravos em 2013. Em 2017, eles tinham quase 620 assassinatos e 38.000 agravados assaltos – um aumento muito maior do que a média nacional.

Saber exatamente quanto deste aumento está relacionado com a cannabis é impossível sem investigar todos os crimes. Mas há séculos, pessoas de todo o mundo entendem que a cannabis causa doenças mentais e violência – assim como eles sabem que os opiáceos causam dependência e overdose. Dados concretos sobre a relação entre a maconha e a loucura remontam a 150 anos, aos registros de asilo britânico na Índia.

No entanto, há 20 anos, os EUA se mobilizaram para incentivar o uso mais amplo de cannabis e opiáceos.

Em ambos os casos, decidimos que poderíamos ser mais espertos do que esses medicamentos – aproveitando seus benefícios sem os custos. E em ambos os casos, estávamos errados.

Os opiáceos são mais arriscados do que a cannabis, e as mortes por overdose que causam são uma crise mais iminente, de modo que a atenção do público e do governo se concentrou nelas. Logo, a doença mental e a violência que se seguem ao consumo de cannabis também podem ser muito difundidas para serem ignoradas.

Por Alex Berenson, ex-repórter do New York Times e autor de 12 romances.

Este ensaio é adaptado de seu novo livro, “Conte a seus filhos: a verdade sobre a maconha, doenças mentais e violência”.

Fonte: The Wall Street Journal.

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